Cómo se llama el nuevo continente?

Como la mayoría de nosotros aprendimos en la escuela secundaria, hay seis continentes en nuestro planeta: África, Asia, Europa, América, Oceanía y la Antártida. También están aquellos que creen que el mundo está dividido en Asia, África, Europa, Australia (en lugar de Oceanía), América del Norte y América del Sur, una división que nació después de la construcción del Canal de Panamá. A continuación les contamos todos los detalles.

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También está la división adoptada por los geólogos, que reúne a Europa y Asia en un único supercontinente, Eurasia, teniendo seis continentes geológicos en total. Pero independientemente de lo que su división favorita marque, la verdad es que hay otras además de estas tres que mencionamos! Un grupo de investigadores afirmó haber descubierto otro continente.

Según Dave Mosher, del portal Business Insider, un grupo de 11 investigadores ha presentado recientemente un estudio que afirma que existe otro continente, que ellos llamaron Zelanda, sin la “nueva” delante .

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Nueva Caledonia

Según Dave, los geólogos llevan a cabo un satélite obteniendo a fondo el análisis de datos, llevando muestras de rocas en las pruebas recogidas por la “tierra firme”, llegando a la conclusión de que Nueva Zelanda y Nueva Caledonia (un archipiélago que forma parte de Francia y que se encuentra en Oceanía, 1500 kilómetros al este de Australia y 2.000 kilómetros al norte de Nueva Zelanda, formando un solo continente.

Los científicos sostienen que Nueva Zelanda y Nueva Caledonia forman una sola masa con 4,9 millones de kilómetros cuadrados, y que la gran corteza continental tiene diferente composición de Australia. Desde hace algún tiempo que existe esta propuesta, pero los científicos no tienen los datos necesarios a la mano para probar su hipótesis.

Propuesta de edad

El término “Zelanda” apareció en 1995 y fue creado por un geofísico de la Universidad de California llamado Bruce Luyendyk. Él utilizó ese nombre para referirse a la zona que abarca Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y una parte de los fragmentos de la corteza terrestre que ahora están sumergidos, pero que una vez fueron parte del supercontinente Gondwana que se rompió hace millones de años.

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Los geólogos del presente estudio se basaron en la idea Luyendyk y re-evaluaron los datos recogidos en la región teniendo en cuenta cuatro criterios para la clasificación de un “trozo de roca” como un continente.

El tercer criterio es si su área es lo suficientemente grande como para diferenciarlo de un microcontinente o fragmento continental, y la habitación, si hay la presencia de tres tipos de rocas, ígnea (o volcánica), metamórficas (los creados por el calor y presión) y el sedimento (que son el producto de la erosión). El resultado es que el nuevo continente se reúne todos los atributos.

Zelanda sin el “nuevo”

De hecho, estudios previos han encontrado que Nueva Zelanda y Nueva Caledonia cumplen los tres criterios anteriores, ya que ambos consisten en grandes islas que geológicamente son diversas y que consistirán en una corteza más gruesa y menos densa que el fondo del océano que está a su alrededor. Sin embargo, los científicos creían que la región estaba fragmentada.

Parece toda una región dividida, pero no lo es

El estudio se basó en nuevos mapas de elevación y de gravedad, de hecho, toda la región se forma solamente en una masa de tierra. Con este material en la mano, los geólogos descubrieron que, durante millones de años, las placas tectónicas de la región han hecho Zelanda (continente), con un estiramiento y lavabo, con el 5% visible.

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Los geólogos también determinaron que el continente está separada de Australia por un simple trozo de tierra de 25 kilómetros llamado “Cato Trough“.

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