Cinturón de Fuego del Pacifico: Sismos y volcanes

El Anillo de Fuego es una cadena de volcanes y sitios de actividad sísmica o terremotos, alrededor de los bordes del Océano Pacífico. Aproximadamente el 90% de todos los terremotos ocurren a lo largo del Anillo de Fuego, y el anillo está salpicada de 75% de todos los volcanes activos del mundo.

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El Anillo de Fuego no es un anillo bastante circular. Tiene la forma de una herradura de aproximadamente 40.000 kilómetros (25.000 millas). Una cadena de 452 volcanes se extiende desde el extremo sur de América del Sur, a lo largo de la costa de América del Norte, a través del estrecho de Bering, a lo largo de Japón, y en Nueva Zelanda. Varios volcanes activos e inactivos en la Antártida, “cierran” el anillo.

límites de placa

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El Anillo o cinturón de Fuego es el resultado de la tectónica de placas. Las placas tectónicas son grandes bloques de la corteza terrestre, que encajan como piezas de un rompecabezas. Las placas no son fijas pero están moviéndose constantemente encima de una capa de roca sólida y fundida llamada manto. A veces estas placas chocan, se separan, o se deslizan de un lado al otro. La mayor actividad tectónica en el anillo de fuego se produce en estas zonas geológicamente activas.

Los límites convergentes

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Un límite de placa convergente está formado por placas tectónicas chocando entre sí. Los límites convergentes son a menudo las zonas de subducción, donde la placa más pesada se desliza bajo la placa más ligera, creando una zanja profunda. Esta subducción cambia el material del manto denso en el magma de flotación, que se eleva a través de la corteza de la superficie de la Tierra. Durante millones de años, el magma ascendente crea una serie de volcanes activos conocidos como un arco volcánico.

Las islas Aleutianas en el estado de Alaska EE.UU., por ejemplo, se formaron a partir de la Fosa de las Aleutianas. Ambas características geográficas continúan formando como los canales parciales de la placa del Pacífico por debajo de la placa de América del Norte. La Fosa de las Aleutianas alcanzan una profundidad máxima de 7.679 metros (25.194 pies). Las Islas Aleutianas tiene 27 de 65 volcanes históricamente activos en los Estados Unidos.

Las montañas de los Andes de América del Sur corren de manera paralela a la Fosa de Perú y Chile, creadas por los canales parciales de la placa de Nazca debajo de la Placa de América del Sur. Las montañas de los Andes incluyen uno de los volcanes activos más altos del mundo, llamado Ojos del Salado, que se eleva a 6.879 metros (22.500 pies) y es el más largo de la frontera entre Chile y Argentina. Muchos volcanes de la Antártida están tan geológicamente vinculados a la parte de América del Sur del Anillo de Fuego que algunos geólogos se refieren a la región como la “Antarctandes.”

Los límites divergentes

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Un límite divergente está formado por placas tectónicas que tiran unas de otras. Los límites divergentes son el sitio de la expansión del suelo marino y valles. La expansión del fondo marino es el proceso en el que el magma brota de grietas cuando la corteza antigua tira de sí en direcciones opuestas. El agua de mar fría enfría el magma, creando nueva corteza. El movimiento hacia arriba y eventual enfriamiento de este magma se ha creado grandes crestas en el fondo del océano a través de millones de años.

La Dorsal del Pacífico Oriental es un sitio de gran expansión del fondo marino en el Anillo de Fuego. La Dorsal del Pacífico Oriental se encuentra en el límite divergente de la Placa del Pacífico y la Placa de Cocos (oeste de América Central), la Placa de Nazca (oeste de América del Sur), y la Placa Antártica. El grupo más conocido de los volcanes de la Tierra se encuentra bajo el agua a lo largo de la porción de la Dorsal del Pacífico Oriental entre las costas del norte de Chile y sur del Perú.

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